mardi 20 juillet 2010

Niger: Areva veut mettre en service la mine d'uranium d'Imouraren fin 2013

Le groupe nucléaire public français Areva espère mettre en service la future mine géante d'uranium d'Imouraren, au nord du Niger, "fin 2013", a déclaré mardi Sébastien de Montessus, directeur des activités minières du groupe.
"Le projet continue au même rythme", a ajouté M. de Montessus lors d'une rencontre avec la presse, ajoutant qu'environ 500 personnes travaillaient actuellement sur le site.
Présentée par le groupe comme la "deuxième du monde", cette mine doit produire 5.000 tonnes d'uranium par an à plein régime et représente un investissement de plus de 1,2 milliard deuros.
Evoquant par ailleurs la crise alimentaire qui sévit au Niger, M. de Montessus a déclaré que le groupe avait mis en place une "aide d'urgence" d'un montant total d'environ 1 million d'euros.
Concernant la crise budgétaire "aiguë" qu'il traverse, M. de Montessus a affirmé qu'Areva était "en train de regarder" ce que le groupe pouvait faire pour apporter son aide au pays.
"Le gouvernement est dans une situation qui fait qu'il a besoin d'être aidé par ses partenaires", a-t-il estimé, rappelant notamment que l'organisation des élections (locales en novembre, présidentielles en janvier 2011) avait un "coût élevé".
Présent depuis 40 ans au Niger, où il extrait près de la moitié de son uranium, Areva a récemment enterré la hache de guerre avec les autorités de Niamey, qui l'avaient un temps accusé de soutenir la rébellion touareg.
Le conflit a été définitivement règlé en mai 2009, avec le lancement des travaux sur la mine géante d'Imouraren, en présence de la présidente d'Areva, Anne Lauvergeon, et du président nigérien Mamadou Tandja, renversé depuis par un coup d'Etat.
Le groupe exploite pour le moment au Niger deux gisements, situés à 1.200 km au nord de Niamey, la capitale. Le premier à ciel ouvert à Arlit et l'autre souterrain à Akokan.
Le Niger est le sixième producteur mondial d'uranium. Premier produit d'exportation, le minerai représente 5% de son produit intérieur brut (PIB) et génère plus de 5% des recettes fiscales.

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